Le Ministre des Affaires étrangères Karen De Gucht suivrait l'affaire "de très près".

7S7 mise à jour   Deux ressortissants belges figurent parmi un groupe d'une dizaine d'entrepreneurs étrangers incarcérés depuis quelques jours à Kinshasa et auxquels le autorités congolaises reprochent d'avoir détourné plusieurs millions de dollars de fonds publics dans le cadre d'exécution de travaux d'utilité publique.

Ressortissants italiens, français, et libanais

Le ministère des Affaires étrangères suit l'affaire "de très près" la
situation, a déclaré jeudi son porte-parole Bart Ouvry à l'Agence BELGA précisant que le consul belge en RDC a rendu visite aux deux Belges incarcérés: Alain Van Cusser (de l'entreprise AVC), et Marcel Desama (de la Sogedie). Ils comparaîtront vendredi pour la première fois devant la justice congolaise.

Ces entrepreneurs, parmi lesquels figurent également des
ressortissants italiens, français, et libanais, travaillent pour des
entreprises étrangères de travaux publics. Ils sont accusés par les
autorités congolaises d'avoir détourné des montants qui leur ont été
confiés par le gouvernement sur un financement de la Banque mondiale (BM), selon une source proche du dossier.

Cet argent, selon la même source, était destiné à la réhabilitation et
à la construction d'écoles, de routes et de logements sociaux, selon la
même source qui a précisé que ce marché avait été obtenu après un appel d'offre lancé par le bureau central de coordination de la BM à Kinshasa.

Les premières arrestations ont eu lieu il y a une semaine à Kinshasa
après une instruction menée par l'inspection générale de la police des
parquets sur demande du procureur général de la République, a ajouté cette source.

Le ministère belge des Affaires étrangères suit de "très près" la
situation des deux Belges incarcérés (depuis lundi) à Kinshasa, a déclaré son porte-parole, Bart Ouvry.

"Le président du comité de direction du département, Dirk Achten, a
fait part de son inquiétude aux autorités congolaises en ce qui concerne en particulier les conditions de détention de nos deux ressortissants", a souligné M. Ouvry.

Ces conditions ont semblent-il été améliorées: les entrepreneurs sont
actuellement à présent incarcérés au centre pénitentiaire et de
rééducation de Kinshasa, ex-prison de Makala. Ils sont détenus dans des cellules communes au pavillon 8 dit "VIP", selon une source proche du dossier.

Entre-temps, le consul belge a rendu visite aux détenus belges et se
tient en rapport constant avec leurs avocats, a ajouté M. Ouvry.

Ils risquent 5 à 10 ans de prison
Les entrepreneurs doivent comparaître vendredi pour la première fois
devant la justice congolaise. Ils risquent une condamnation entre 5 à 10 ans de prison. Leurs avocats vont plaider en faveur d'une libération provisoire.

A Paris, on indiquait jeudi au ministère des Affaires étrangères suivre "avec préoccupation cette affaire qui concerne plusieurs ressortissants de pays membres de l'Union européenne résidant en RDC". Des concertations avec les partenaires européens ont lieu "localement comme au niveau des capitales", a-t-on précisé au Quai d'Orsay.

"Le fait qu'il n'y a que des entrepreneurs étrangers arrêtés signifie que cette affaire a des ramifications politiques car il y a aussi des Congolais auxquels on pourrait reprocher les mêmes choses mais qui ne sont pas inquiétés", a souligné une source proche du dossier. (belga)

18/12/08 18h35